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聖派翠克節在倫敦

[本文全文詳載於 時尚漫旅ROAM雜誌 NO34 期]

    春暖花開的三月,倫敦到處充滿生氣,櫻花盛開綠意盎然,到處都是為了St Patrick’s Day的綠色裝飾。

    每年的三月十七日是St Patrick’s Day聖派翠克節, 在世界許多地方都有盛大慶典,倫敦也不例外,無論是否身為愛爾蘭人,人們都會攜手歡慶這個節日。倫敦當局估計今年將吸引了超過 100,000 人來參加。

    St Patrick’s Day遊行本就像是一場大型街頭派對,大家會其可能的妝扮自己,穿上綠衣綠褲綠鞋綠襪,戴上綠帽,甚至綠色假髮,假睫毛,綠色指甲油和綠色刺青。因為有個愛爾蘭傳說,身著綠衣綠帽可以吸引到傳說中的守著黃金的矮精靈 Leprechaun。不只如此,各個商家也會盡可能地以綠色作佈置,販賣綠色啤酒,推出綠色的食物,平常不熱門的綠色蛋糕和抹茶拿鐵就突然變得超級搶手。政府會在各大重要建築會打上綠燈,掛上綠色裝飾,愛爾蘭國旗,有些城市更是大手筆地在河流裡倒入綠色色素,讓整條河都染綠!

    而遊行隊伍更是熱鬧非凡,你會看到來自英國和愛爾蘭各地的遊行樂隊、體育俱樂部和愛爾蘭舞蹈學校等團體,表演項目甚廣,有音樂演奏,合唱團,舞蹈表演,特技表演,通常也會伴隨著精美愛爾蘭主題花車,上面滿滿都是表演者!

    今年這支估計長達2公里的遊行隊伍,會在中午開始從Hyde park corner 海德公園角開始,然後穿過Piccadilly 、St James street 、最後讓民眾在Trafalfar square 聚集,觀賞知名愛爾蘭樂團的演出 。在廣場上,你也會看到滿滿的攤位,讓你有機會一嚐傳統和現代愛爾蘭美食,了解愛爾蘭工藝品,給小朋友玩遊戲的家庭區。

    每年這段時間,英國皇室劍橋公爵威廉與夫人凱特都會特別向愛爾蘭人問候,造訪愛爾蘭社區,與民眾一同歡樂。在倫敦,大約有三十二萬愛爾蘭人,從1840年代開始,因為愛爾蘭發生馬鈴薯大饑荒,許多愛爾蘭人舉家遷徙到倫敦重建家園,一百多年過後,很多人早已在此落地生根,每年的St Patrick’s Day,他們都會利用這個機會好好向鄰居們介紹他們的文化。

St Patrick  是誰呢?

    St Patrick他是愛爾蘭的主要守護神,他被公認為是愛爾蘭基督教的創始人。他出生於四世紀的不列顛,在一個基督教家庭長大,十六歲時被一群襲擊他家族莊園的侵略者俘虜,他們將他送到愛爾蘭當奴隸,在逃回英國之前,他被囚禁了六年,經過幾次奮力脫逃,總算成功脫離奴隸生活。在這段不幸的遭遇中,他感受到上帝頻頻召喚他,因此加入了教會並學習了 15 年,接著成為該教會的第二任愛爾蘭傳教士。 St Patrick於 432 年開始了他對愛爾蘭的使命,開啟傳教生活,到 461 年他去世時,全愛爾蘭島幾乎完全是基督教徒,深深影響了當地人的生活。他被葬在都柏林的是St Patrick 大教堂裡,每年到此朝聖的信徒們絡繹不絕。

    而大家常見的綠色三葉草,英文名稱是Shamrock, 是當初St Patrick 為了讓人民更了解基督教,用三葉草的三片葉子來解釋基督教裡的三位一體,象徵聖父聖子聖靈。演變至今,狂歡者們會戴著三葉草,向St Patrick 致敬。

    雖然說聖人來自於愛爾蘭,但第一場大遊行卻是發生在美國東部的波士頓,1737年,許多在軍隊服役的愛爾蘭士兵想念家鄉和親人,為了凝聚在外遊子的心,便成立了愛爾蘭的慈善社團,辦了一場盛大的遊行,這場遊行讓民眾深深愛上,從此便年年舉辦。

    不管在哪一個國家的遊行,熱鬧過後,人們會到愛爾蘭酒吧繼續暢飲,這時候就一要來杯愛爾蘭的Guinness黑啤酒。

    說起Guinness,可是愛爾蘭的國寶級飲品,愛爾蘭人深深以他為傲。這家公司是由 Arthur Guinness在1759年創立,最剛開始的創業,可說是創辦人年輕氣盛的的大膽決定,當年他用每年45英鎊租金,簽下了一只9000年的合約,租用了一處廢棄且設備簡陋的小型工廠,開始釀造啤酒。起初釀造的啤酒並無特別之處,直到Arthur在倫敦喝到這種Stout黑啤酒,這種特別的香氣與口感受到當時街頭搬運工人們的喜愛,Arthur 本人一喝便決定要將它帶回愛爾蘭,經過努力研發,用烘烤過的大麥、水、啤酒花和酵母,經過上層發酵技術進行釀造,產生了這款有極其深黑的顏色且風味獨特的黑啤酒,味道濃郁略帶焦糖味,柔和醇美,可以與大多數食物相配。泡沫細緻綿密,口感極佳,愛爾蘭人一喝就愛上了這款豪邁又完美黑啤酒。

    直到今天,Guinness 已經成為世界級的釀酒廠,當初的小工廠成了人們必到訪的知名景點,在全球超過五十個國家特許生產,是世界上最有價值和最為人熟知的啤酒品牌。下次有機會來到倫敦或愛爾蘭,不妨進Pub感受一下熱鬧氣氛,聆聽愛爾蘭的現代音樂,品嚐傳統美食鹹牛肉,來杯黑啤酒,說不定還有機會看到踢踏舞者的即興表演唷!

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