蘇格蘭冬季旅遊
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冬日蘇格蘭,雪山,健行,威士忌

冬天來臨,如果您的孩子一直在問什麼時候會下雪? 有沒有機會去山上玩雪球,那我會推薦大家來一趟蘇格蘭,蘇格蘭擁有崎嶇的島嶼、壯觀的冰河地形,豐富的野生動物和充滿活力的冬季活動,與歐洲許多地方不同,這裡冬季降雨量通常比一年中的其他時間都要少,而且溫度通常高於 0°C。 您可能會在一天內經歷多種天氣,但最讓您們難忘的會是一整片白雪皚皚的山脈、晶瑩剔透的湖泊和一畝一畝被白雪覆蓋的松樹林。 穿上保暖的衣物,穿上防滑的雪鞋,來場冬季健行,漫步雪山,相信會是你們全家難忘的體驗。

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Glencoe 健行之旅

      今天我要介紹一條在蘇格蘭一條十分受歡迎的健行路線,路徑是從Invercoe Caravan到Woodland 再到 Glencoe Lochan 和 Glencoe 國家森林保護區。這裡是林地步道,結合Lochan湖景步道和山峰步道,總長約2.5公里,最高處約130米高,由於規劃完善,路線清楚直接,非常推薦初學者可以先嘗試這條路線。

 

      起點是Invercoe Caravan 旅客服務中心的停車場,停好車子就可以啟程了,大約走500米,就會來到Woodland, 這裡是一片長青的針葉樹林,可以好好享受芬多精,健行伴隨著蟲鳴叫,洗滌平日煩亂的心靈。在森林裡走了600米後就會到達像夢境一般美好的森林小湖Glencoe Lochan,沿路風景如畫,潺潺流水,涓涓細流,湖泊寧靜地躺在森林中心,人們常說這湖周圍的地區看起來就像加拿大路易斯湖,這是有段浪漫愛妻故事的。在1895 年,Lord Strathcona 與妻子從加拿大搬到了蘇格蘭,買下Glencoe 莊園後不久,妻子伊莎貝拉越來越想念她在加拿大的祖傳土地。 為了減輕妻子的思鄉症,Lord Strathcona從加拿大西北部太平洋地區移植樹木過來,精心種植了這片森林,並用心維護湖邊的各種生態環境,才造就了今天這片美景。現在這片土地由當地的林業委員會管理,如果想在湖中釣魚,是被允許的,但必須先購買的許可證喔。看完了美好湖景再順著指標走700米,就會到達Mountain Trail, 這條山峰步道你可以看到遠處的 Stac a’Chlamhain 山坡 和周圍壯闊的山脈景色。

 

      登山健行的過程中,也別忘了欣賞沿路的生態動物,冬季是最好觀察野生動物的機會,蘇格蘭的五巨頭-高地牛,紅鹿,紅松鼠、金雕、水獺,冬天都會出沒。 此外,值得一看的是美麗的白色山野兔和雪松雞。 這兩種動物都會隨著季節的變化而改變顏色,讓登山客驚喜連連。

      雖然說這是健行者最喜歡的一條路線,但請注意,不論您是初學者還是經驗豐富的登山者,都應在登山前熟悉路線。請務必閱讀遊客中心的所有標誌。冬天有時路徑會被雪覆蓋,因此每位旅客都需要完善的導航,冬季裝備和技能。

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威士忌之旅

蘇格蘭旅遊的另一個亮點就是威士忌,這幾年因為台灣的烈酒關稅相對較低,讓台灣人對威士忌愛不釋手,在台灣甚至可以用比蘇格蘭更親民的價格來購買,愈來愈多人進入了威士忌的世界,儼然成了一門顯學。目前蘇格蘭的威士忌產區分為:高地區(Highland)、低地區(Lowland)、斯貝賽(Speyside)、艾雷島(Islay)、坎培爾鎮(Campbeltown)海島區 (Island) 6大產區。

威士忌之鄉—斯貝賽

全蘇格蘭有120間威士忌酒廠(仍在持續增加中),其中49間都位於斯貝賽,可說是蘇格蘭威士忌的重鎮。 古人逐水草而居,而澄淨的水就是釀酒廠最重要的原料之一。斯貝賽區域以Spey斯佩河為中心,釀酒廠沿著河畔二側建立,使得這裡成為一個新興的「威士忌之鄉」。這裡的威士忌普遍有豐富的花果香,甜味亦較高; 有些則是清新、輕盈、青草味的,酒體通常沒有泥煤味; 有些重雪莉的威士忌,口感大多甜身易入口。風格往往更為豐富,是初學者和鑑賞家的完美品酒之地。這裡的知名酒廠有很多,像是格蘭菲迪(Glenfiddich)、麥卡倫(Macallan)、格蘭利威(The Glenlivet)  。

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格蘭利威The Glenlivet

其中格蘭利威釀酒廠(The Glenlivet)的歷史最為悠久 ,成立於 1824 年 ,是蘇格蘭最古老的合法釀酒廠,創辦人喬治史密斯 (George Smith) 富有遠見,敢於打破傳統。酒廠在戰後時期不斷發展壯大,成為最大的單一麥芽釀酒廠之一。筆者最近在今年十月帶團到格蘭利威釀酒廠,有機會透過身臨其境來了解釀酒過程,導覽員告訴我們,格蘭利威將大麥浸泡在水中直至開始發芽, 水來自 Josie’s 井水,富含礦物質。 然後將發芽的大麥在高溫下乾燥,從而賦予更多風味,如泥炭或石南花, 接著,將麥芽磨碎並與水混合形成麥芽漿,與酵母結合發酵。然後,所得液體通過銅鍋和管道進行多次蒸餾,並在其中加熱,直到液體變成氣體並上升到另一個室中,藉由獨特的燈籠形蒸餾器,產生清淡的烈酒。 最後,將威士忌在橡木桶中陳釀至少三年,釀造過程便大功告成。參觀的尾聲,當然就是以最讓人興奮的試飲威士忌,為旅程劃下完美句點。

    

蘇格蘭的冬天真的很值得一訪,除了健行和威士忌,還有好多吸引人的活動,像是滑雪,看極光,森林遊樂園,迎接聖誕節和新年。這裡的美是壯闊又瀟灑,讓人讚嘆不已,讓人拋下凡人俗事,與世無爭,有機會的話,來一次蘇格蘭,留下屬於自己的寧靜片刻,說不定你很快就決定再來一次喔。

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